大多数关于星际游览的科幻小说天经地义地以为,他们会找到比光速还快的游览办法,没有光速,星际游览将会慢得难以忍受。

可是,咱们应该对相对论感到高兴,因为它为人类自在的悠远未来带来了光亮的期望。

科幻小说的视点来看

假如咱们不能飞得比光速还快,那么飞到其他星球将会十分缓慢。最像太阳的行星是巴纳德星,间隔地球约10光年,来回游览至少需求几百年。

假如写一部科幻小说,那么情节就会慢下来。所以科幻作家会假造一种办法超越光速或逃避光速。许多人只简略地说到“超级驱动”或通过“星际之门”,不做任何解说。

所以穿越星际空间的科幻故事与曩昔不同时期的海上飞行十分类似,甚至在飞行方面也是如此。

相对论的视点

假定咱们现在对所触及的物理学的最佳了解是正确和全面的,而且不行能以超光速游览,这对星级游览意味着什么?其中之一便是人类自在的前进。

试想,假定缔造以一半光速游览的恒星际飞船切实可行,假定银河系中的“太阳系”大约有一半对星际游览的文明“有用”。这样一来,“有用”的“太阳系”均匀间隔在10光年以外。这或许能够令人达观,谁知道呢?

降服

假如一个领主决议树立一个星际帝国,他会派出一支探险队去降服另一个“太阳系”。通过10光年的旅程后,需求20年才干抵达那里。成功后,再过10年才干将信息发送回来。即便没有任何尽力,暴君也需求30年才干得到成功的音讯,40年才干从这个被降服的星球上得到战利品或税收。这需求极大的耐性。

缔造星际舰队的本钱高得令人难以置信。假如要用悉数的资源进行这样的探险,即便终究成功,也要等三、四十年才干看到成果。他会喜爱吗?

驻军

假如考虑到这一要素,状况将更糟:怎样操控新的疆域?派戎行去星球?差遣战士除了实践执行任务的时刻外,还要算上曩昔20年和回来20年的时刻。这是生命的一半。咱们怎样才干坚持戎行的士气?假如他是个暴君,他就不太关怀公民的疾苦。假如他的戎行遭受许多磨难,将很难操控他们。

除非太空游览的本钱十分廉价,不然这个霸王就不会派他的戎行去别的一个星球。试想路上走了20年,下船后只待了几个月就踏上归程,于心何忍!乘坐飞船,空间必定狭隘,而且十分无聊。即便飞船像奢华飞船,又有多少人真的想坐在里面40年?用不了多久,你就会玩遍一切能想得到的文娱项目,然后开端无聊的发疯。

假定战士须驻防10年左右。旅途那么悠远,他们或许活不了那么久,不能回来地球。假如20岁时动身,抵达目的地时已40岁,50岁时开端返程,回到地球时已70岁。假如还活着,早就现已到了退休年龄。何必?!还不如待在那个星球上安度余生呢。假如战士终身都在那里驻防,怎样才干确保他们不挨近本上而依然眷恋远在10光年以外的家园呢?仍是个小孩的时分,他们就离开了,而且知道永久不行能再回去了,他们自可是然要与当地的居民交朋友,甚至在那里娶妻生子。搞霸权的人惯常的做法是派战士远离家园并不断地轮岗,让他们无法眷恋任何地方。可是在星际帝旧,这样做实在是太难了。

抵挡

假定被降服的公民决议抵挡。因为驻防部队的心情不稳定,打压暴乱的力气会大大削弱,甚至会参加叛军。后来状况变得热烈起来:公民造反,守军当即要求总部声援。救援信息抵达总部需求10年时刻。即便有现成的舰队日夜待命,也要再等20年才干抵达声援地址。因而,从暴乱开端到第一批声援部队抵达打压现场,至少需求30年的时刻。关于叛军来说,30年的时刻足以稳固他们的位置。

关于星际帝国来说,除非驻军满足强壮,能够在没有外国帮助的状况下打败暴乱分子,不然因为间隔悠远,常备军很难当即投入使用。假如叛军成功地打败了守军,假如有必要,他们将有满足的时刻从头开端建造工厂和戎行。

“星球革新”暴乱分子或许具有技能优势。一个舰队要花20年的时刻才干抵达那里,到那时它的技能将落后20年。在这20年里,假如叛军有满足的情报,他们将大力扩大戎行。

再看驻防

从统治者的视点来看,仅有的处理办法似乎是让驻军满足强壮,能够独立抵挡暴乱分子。可是,它将面对一系列的困难。

首要,支撑驻军的本钱并不廉价。战士需求衣食,兵器需求配备。统治者能负担得起吗?

其次,不管守军变得多么强壮,它总是会被打败或严重破坏。不管怎样,叛军都会争夺守军的兵器。因而,假如驻军进一步加强,它或许会向叛军运送更多兵器,使他们能够对或许的声援做出回应。

终究,假如守军力气太强壮,守军司令自己也或许造反。有些将军会以为做霸权总比做霸权的家丁好。作为一个霸权国家,这常常会带来费事,所以一般慎重的做法是不要给军官太多的权利。戎行越强壮,就有越多的军官以为他有满足的权利谋取私利。简单导致布衣暴乱的要素也会导致遍及暴乱。

更糟糕的是,为了确保兵营的供应,霸权主义或许不得不为船舶供应连绵不断的枪支弹药等物资。一旦叛军接收政权——他们能够与守备部队协作,也能够互相击垮——这些船舶会怎样样?假如他们不知道怎样扭转局势,或不能回来地球,或决议不回来地球,他们将落入叛军的手中。它们或许无法回来,因为一半的旅程需求加快到最快的速度,另一半需求减速,直到它终究停下来,所以假如它们想停下来,就停不下来。在音讯传出之前的10年里,霸权主义依然会供应更多的供应和弹药,叛军能够用来抵挡他。

在旅途中消磨时刻

在这一点上,有人或许不同意,以为我没把时刻胀大考虑进去。依据相对论,假如以挨近光速运动,游览时刻就变慢,这样就会使游览的表观长度变短许多。

时刻胀大的效果取决于游览的速度,即便到达光速的一半,也简直杯水车薪,只能将10光年旅程的表观长度从20年削减到17年。这倒仍是个小问题。大问题是,在这种状况下这位霸主或许只要缓解部队士气一条路可走,可是派兵去这个充溢歹意的星球所花费的时刻依然是那么长。

能否处理士气问题也不清楚。关于旅途中的战士来说,比及他们回到地球,那时朋友啊、爱人啊都老了,或都不在了,文明发生了剧烈的改变,他们感觉不到一丁点儿归属感。这样一来,士气问题依然存在。假死也是相同,只能平缓他们的士气问题,却一点点处理不了游览速度的问题。

反思:寿数

一些人以为,因为医疗技能的前进,预期寿数正在添加。所以,当咱们去太空游览时,人们会活得更长,20年的游览底子就不是一个问题。

事实上,能够预期,跟着医疗技能的前进,人类的均匀预期寿数会添加,可是最长命的人的寿数基本上没有太大的改变。今日,人们的均匀预期寿数大约是70或80岁,现代医学并没有延伸人们的寿数,而是让更多的人活到这个寿数规模。